Bên cạnh các nguyên nhân như đái tháo đường, bệnh tim mạch... thì tăng huyết áp được xem là yếu tố hàng đầu gây tai biến mạch máu não (chiếm đến 80%). Theo nhiều nghiên cứu, những người bị tăng huyết áp (trên 140/90 mmHg) có nguy cơ tai biến mạch máu não gấp 4 lần so với người huyết áp bình thường.

Tai biến mạch máu não (hay đột quỵ não) là bệnh khá phổ biến và đang trở thành một trong các nguyên nhân gây tàn phế hàng đầu trên thế giới. Những di chứng mà tai biến để lại rất nặng nề như: liệt nửa người, nói ngọng, méo miệng, đời sống thực vật, khiến bệnh nhân trở thành gánh nặng cho gia đình, xã hội. Nếu không được cấp cứu kịp thời, người bệnh sẽ phải đứng trước nguy cơ tử vong.

Ở người tăng huyết áp, thành mạch máu bị tổn thương do chịu áp lực dòng máu lớn, sẽ ảnh hưởng tới tuần hoàn nói chung và tuần hoàn não nói riêng. Những thành mạch bị tổn thương, có thể gây phình mạch nhỏ trong não, dẫn đến nguy cơ chảy máu não hoặc tạo điều kiện thuận lợi hình thành các mảng xơ vữa, gây chít hẹp lòng mạch, cản trở lưu thông dòng máu đến nuôi dưỡng tế bào não. Những mảng xơ vữa này có thể bị bong ra, hình thành các cục máu đông, làm tắc nghẽn hoàn toàn mạch máu, dẫn đến tai biến mạch máu não.

Theo khuyến cáo, nếu hạ huyết áp được 5mmHg ở bệnh nhân tăng huyết áp thì sẽ giảm 10% nguy cơ tai biến mạch máu não. Do đó, để phòng ngừa tai biến mạch máu não cũng như các bệnh về tim mạch, trước hết cần kiểm soát huyết áp ở ngưỡng cho phép. Tuy nhiên, một thực tế trong cộng đồng là nhiều người không biết mình bị tăng huyết áp hoặc bệnh nhân tự ý bỏ thuốc, dẫn đến việc kiểm soát huyết áp khó khăn hơn.