Có nhiều yếu tố tạo điều kiện thuận lợi cho sự xuất hiện của cơn tai biến như: tuổi tác, giới tính, nghề nghiệp, thói quen và một số bệnh (tăng huyết áp, béo phì, tim mạch,…). Trong đó, chi phối của nhịp sinh học tác động không nhỏ tới sự tiến triển của bệnh, hình thành những thời điểm dễ xảy ra tai biến mạch máu não.

Nhiều nghiên cứu khoa học đã chỉ ra rằng: biến thiên của huyết áp và độ đặc của máu trong 24 giờ có tác động đến sự hình thành tai biến, dẫn tới bệnh dễ khởi phát vào một số thời điểm nhất định trong ngày. Theo đó, 3 giờ sáng là thời điểm huyết áp xuống thấp nhất và đến 5 giờ sáng thì tăng nhanh. Khoảng thời gian từ 18 - 19 giờ cũng là thời điểm huyết áp tăng cao. Qua thực tế, nhiều bệnh nhân tai biến mạch máu não nhập viện vào các thời điểm này.

Tăng huyết áp khiến thành mạch máu bị tổn thương, thậm chí có thể vỡ ở những mạch máu nhỏ như mạch máu não, gây xuất huyết não hoặc hình thành cục máu đông, làm tắc mạch máu và dẫn tới tai biến. Mặt khác, độ đặc của máu cũng là một trong những tác nhân cơ bản hình thành tai biến. Độ đặc của máu có tuân theo một quy luật nhất định: từ 4 - 8 giờ sáng là lúc máu đặc nhất, sau đó loãng ra, đến khoảng 12 giờ đêm là thời điểm máu loãng nhất rồi dần dần đặc lại. Vì vậy, những cơn tai biến thường xảy ra vào sáng sớm – thời điểm máu đặc nhất.

Khi tai biến xảy ra, người bệnh thường có một số triệu chứng điển hình như: đột ngột đau đầu, chóng mặt, ù tai, nói ngọng, liệt một bên tay, chân… và nếu không được cấp cứu kịp thời thì sẽ bị đe dọa trực tiếp tính mạng. Biện pháp điều trị tai biến mạch máu não là: cấp cứu duy trì chức năng sống (chức năng hô hấp, tuần hoàn); dùng các thuốc điều trị nguyên nhân gây tai biến (nhồi máu não, xuất huyết não).